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一味给予孩子讚美,反而显现了我们的不在乎?

分类:K慧生活 编辑: 时间:2020-06-14 点击:742次

一味给予孩子讚美,反而显现了我们的不在乎?

如果我们只是讚美,却无法了解他们努力的过程,那幺最终也只是显现我们的不在乎。

我走在托儿所的走廊上,準备接女儿回家,正绕过转角的时候,碰巧听见老师对我女儿说:「妳今天画了最漂亮的树。好棒喔。」几天之后,她指着我女儿画的另一张图,说:「哇,妳真的是绘画天才!」

在这两次事件里,我发觉自己有些怅然若失。我要怎幺向托儿所老师解释,我宁可不要她称讚我的女儿呢?

现今的社会里,我们习惯无节制地讚美自己的孩子。大家都相信,讚美、自信和课业表现是相辅相成的。然而现在的研究却显示相反的结果:在过去十年有关自信的许多研究当中,我们得出一项结论,称讚小孩「很聪明」可能对他在学校里没有什幺帮助,反而很可能导致他课业表现不佳。通常,小孩对讚美的反应是「放弃,停止学习」,因为如果已经是「最好的」,还需要再画什幺图呢?讚美也可能导致小孩重複做同样的事情,因为如果旧的方法总是得到掌声,为什幺还要用新的方法尝试呢?

心理学家卡萝.杜威克和克劳蒂亚.穆勒在一九九八年开始一项颇为着名的研究。她们要求一群十岁和十一岁的孩子解开一连串数学问题。孩子完成第一阶段的简单问题后,研究人员会给每个孩子一句称讚。有些人得到「很聪明」的评语,如「答得真好,你很聪明」。有些人则得到「很努力」的评语,如「答得真好,你一定很努力」。

接下来,研究人员要所有孩子挑战更複杂的题组。结果出乎意料。被称讚「很努力」的孩子相当积极,不断用新方法来解题。他们面对失败也展现较大的弹性,会把失败归咎于自己努力不够,而不是不够聪明。至于那些被称讚「很聪明」的孩子显得在意失败,倾向选择他们已经知道的题目。当题目变得困难时,他们也不太愿意尝试新方法。最终,这些被称讚「很聪明」而兴奋的孩子,却也因为这句话变得焦虑,导致没自信、缺乏学习动机,表现开始下滑。

当研究人员要求这些孩子写信给其他学校的孩子,叙述自己的经验时,一些被称讚「很聪明」的孩子撒了谎,把自己的分数提高许多。总的来说,短短一句称讚就击碎了这些孩子的自信,逼得他们焦虑到宁可说谎。

但为什幺我们如此不遗余力地称讚自己的孩子?

有个原因是,我们想展现自己和上一代已经不同。在一本叙述身为母亲的心路历程的回忆录《製造小孩》里,作者安.恩莱特观察到:「在以前,也就是一九七○年代的爱尔兰,妈妈总是动不动就贬损自己的孩子……她会说『她是只野猴子』,或『她是街上的天使、家里的恶魔』,或是我最喜欢的『她会害我提早进坟墓』。这些话在一个不允许称讚存在的成长环境中,随处可见。」当然,这种情形不单单发生在爱尔兰。最近,一个中年的伦敦人告诉我:「我绝对不会把我妈形容我的字眼,用在我的孩子身上。什幺『聪明过头、厚脸皮、过于早熟、爱炫耀』等。这样子说了四十年,我真想对我妈大吼:『炫耀到底是有多糟糕?』」

现在,只要有小孩的地方,像是游乐场、运动场、星巴克和托儿所,我们都可以听到各式各样的称讚:「真是乖男孩」「好个乖女孩」「你最棒了!」夸奖我们的孩子或许可以短暂提升我们的自尊,让周遭的人知道我们是了不起的父母亲、我们的孩子有多幺棒,但却无助于孩子对自我的认识。我们努力证明自己跟上一代不一样的同时,做的却是同样的事:上一代浮滥地给予粗率的批评,我们却是浮滥地施捨空洞的讚美。

如果我们只是讚美,却无法了解孩子和他的世界,以及他的感觉,那幺讚美就等同批评,最终也只是显现我们的不在乎。

这也就回到我原先的问题:如果讚美无法建立孩子的自信,那什幺才可以?

我取得心理分析师的资格后不久,和高龄八十的夏洛蒂.史迪格里兹讨论上述的问题。夏洛蒂是诺贝尔经济学奖得主约瑟夫.史迪格里兹的母亲,在北印第安纳大学教授「阅读障碍」多年。「一个小孩做了他应该做的,或做得到的事之后,我不会称讚他。」夏洛蒂告诉我,「当他做了真的很困难的事情,像是跟人分享他的玩具或展现耐心,我才开口称讚。我也认为说『谢谢你』是很重要的。当孩子耐心地等我拿点心给他们,或耐心地等我帮他们的时候,我会对他们说『谢谢』。但是当孩子玩耍或阅读的时候,我不会称讚他们。」没有了不起的奖赏或可怕的惩罚,夏洛蒂把焦点放在孩子做了什幺、怎幺办到的。

有一次,我看着夏洛蒂和一个四岁男孩相处的情形。男孩画着图,然后他停了下来,抬头看着她,或许是希望得到几句称讚。夏洛蒂微笑着说:「你的图里面用了很多蓝色唷。」男孩回答:「那是我奶奶家附近的一个池塘,上面还有一座桥。」他拿起了棕色蜡笔,接着说:「我画给妳看。」夏洛蒂和男孩不疾不徐地说话,但更重要的是,她观察也倾听。她参与其中。

「参与其中」能帮助孩子建立自信,因为这让孩子明白自己值得被重视、倾听。没有了这一块,孩子可能会转而相信他做的事情只是为了获得讚赏,而不是成就感。如果我们自己都不听孩子说话,怎能期望孩子学会倾听呢?

不管跟孩子在一起,或跟朋友,甚至是自己,「参与其中」都不是件容易的事情。但话说回来,和讚美比起来,让别人专注在我们身上的「倾听」,不是我们更渴望得到的东西吗?

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